Czytaj więcej

Elżbieta II nie żyje. Wielka Brytania i świat żegnają królową

W czerwcu 2022 roku królowa Elżbieta II, wraz z milionami Brytyjczyków, świętowała 70-lecie wstąpienia na tron. Stała się w ten sposób najdłużej sprawującą rządy władczynią w historii swojego kraju. Jej długowieczność i niespożyta energia wytworzyły u wielu Brytyjczyków poczucie, że Elżbieta II opiera się upływowi czasu. 

Rzeczywiście – 70 lat rządów monarchini to czas tak długi, że przygniatająca większość Brytyjczyków nie tyle nie zna Wielkiej Brytanii sprzed ery królowej, co wręcz nie jest sobie w stanie tego wyobrazić. W cieniu Elżbiety II przez dekady pozostawała cała jej liczna rodzina. Wśród nich – następcy i następczynie tronu, przygotowywani do objęcia władzy po jej śmieci.

Karol, Anna, Andrzej, Edward – kim są dzieci Elżbiety II? 

Czwórka dzieci Elżbiety II, książę Karol, księżniczka Anna, książę Andrzej i i książę Edward, jest z nią w zamku w Balmoral w Szkocji – taki komunikat podał Buckingham Palace informując o nagłym pogorszeniu stanu zdrowia królowej. Oczy świata zwrócone są teraz przede wszystkim na najstarszego syna Elżbiety i księcia Filipa – na Karola, księcia Walii. Choć po śmierci ojca w 2021 roku otrzymał też tytuł księcia Edynburga, to właśnie ten pierwszy tytuł jest tu istotniejszy, bo od stuleci otrzymywali go następcy tronu, najpierw angielscy, potem brytyjscy.

Książę Karol w Izbie Lordów w 2022 roku.

Książę Karol w Izbie Lordów w 2022 roku.

ukhouseoflords, CC BY 2.0, Wikimedia Commons

Karol, który w tym roku skończy 74 lata, tytuł księcia Walii otrzymał w 1958 roku, w wieku 10 lat. Na wstąpienie na tron czeka zatem już 64 lata – żaden książę Walii w historii nie czekał na koronę tak długo.

Księżniczka Anna, jego młodsza siostra, przyszła na świat 15 sierpnia 1950 roku. Od urodzenia nosiła tytuł księżniczki Edynburga, w latach 80. otrzymała tytuł księżniczki królewskiej, przysługujący najstarszej córce panującego monarchy lub monarchini.

Czytaj więcej

Balmoral: ulubiony zamek Elżbiety II. Oczy świata zwrócone na szkocką posiadłość

Już w młodości od królewskich zaszczytów wolała konie – i właśnie jazda konna zawiodła ją na igrzyska olimpijskie w Montrealu w 1976 roku, gdzie reprezentowała swój kraj w jeździectwie. Ta miłość do koni pozostała z nią na resztę życia. Anna unika rozgłosu, a wiele osób stawia ją za wzór arystokratki która, omijając skandale, godnie sprawuje swoją funkcję. 

Księżniczka Anna.

Księżniczka Anna.

Carfax2, CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons

Dziesięć lat po Annie, na świat przyszedł Andrzej, książę Yorku. Wielu znawców brytyjskiej rodziny królewskiej twierdzi, że to ulubiony syn Elżbiety II. Jednak Andrzej, który sporą część życia poświęcił Royal Navy (brał udział w wojnie o Falklandy), jest sprawcą zapewne największego skandalu w historii Windsorów. Bliska i wieloletnia znajomość z Jeffreyem Epsteinen, amerykańskim finansistą, skazanym za przestępstwa seksualne, oskarżanym o stręczenie nieletnich osobom zamożnym z całego świata, rzuciła bardzo poważny cień na Andrzeja i jego rolę w rodzinie królewskiej.

Książę Andrzej i jego córka, księżniczka Eugenia.

Książę Andrzej i jego córka, księżniczka Eugenia.

Carfax2, CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons

W listopadzie 2019 roku, po kontrowersyjnym wywiadzie dla BBC, w którym nie potrafił wytłumaczyć swoich związków z Epsteinem i jego partnerką Ghislaine Maxwell, także skazaną za przestępstwa seksualne, ogłosił wycofanie z życia publicznego. W 2022 roku Buckingham Palace poinformowało o pozbawieniu Andrzeja tytułów wojskowych i szlacheckich. Mimo tych upokorzeń spekulowano, że Andrzej mógł nadal liczyć na przychylność królowej.

Książę Edward z żoną.

Książę Edward z żoną.

Frankie Fouganthin, CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons

Najmłodszym dzieckiej Elżbiety II i księcia Filipa jest książę Edward, hrabia Wesseksu. Edward, który przyszedł na świat 10 marca 1964 roku, wybrał karierę żołnierza i wiele lat spędził w The Royal Marines. Po zakończeniu służby poświęcił się działalności publicznej, a także wspieraniu przedsięwzięć charytatywnych. W gronie czwórki dzieci Elżbiety Ii Edward, podobnie jak Anna, przez lata nie dawał mediom brytyjskim powodu do tego, by się nim interesowały. Od 1999 roku żonaty jest z tą samą kobietą, mają dwójkę dzieci. 

Kto wstąpi na tron po Elżbiecie II? 

To pytanie tylko pozornie brzmi prowokacyjnie, bo w tej sprawie wszystko od dawna jest jasne. W każdej monarchii linia sukcesji to kwestia najwyższej wagi, nic nie może pozostać niedopowiedziane i nie ma tu miejsca na przypadek.

Podobnie jest w przypadku Windsorów. Zgodnie z zasadami ustalonymi na przełomie XVII i XVIII i doprecyzowanymi dokumentem z 2013 roku, w Wielkiej Brytanii obowiązuje zasada primogenitury, a więc tron przypada najstarszemu potomkowi w linii prostej, jednak pierwszeństwo mają męscy członkowie rodu.

Książę William wychodzi z Izby Lordów, 2022 rok.

Książę William wychodzi z Izby Lordów, 2022 rok.

ukhouseoflords, CC BY 2.0, Wikimedia Commons

Zatem drugi po Karolu w „kolejce” do tronu jest jego syn, książę William, a po nim – wnuk Karola, pierworodny syn Wiliama, Jerzy, książę Cambridge. Po nim dwójka jego rodzeństwa – księżniczka Karolina i książę Ludwik.

Księżniczka Anna, choć jest drugim najstarszym dzieckiem Elżbiety i Filipa, zajmuje dopiero 17. miejsce jeśli chodzi o linię sukcesji – między innymi po trójce dzieci Williama, po księciu Harrym (młodszy syn księcia Karola) i jego dwójce dzieci, a także swoich dwóch dwóch braciach, Andrzeju i Edwardzie oraz ich dzieciach. Wygląda więc na to, że w pałacu Buckingham nieprędko zobaczymy następczynię Elżbiety II.