„Mr. Titanic”: kim był Paul-Henry Nargeolet, pilot batyskafu Titan?

Paul-Henry Nargeolet to jedna z pięciu osób, które tragicznie zginęły na pokładzie batyskafu Titan. Był jednym z najbardziej doświadczonych eksploratorów „Titanica”, od wielu lat eksplorował słynny wrak.

Publikacja: 23.06.2023 17:58

Paul-Henry Nargeolet służył we francuskiej marynarce wojennej, gdzie dosłużył się stopnia komandora.

Paul-Henry Nargeolet służył we francuskiej marynarce wojennej, gdzie dosłużył się stopnia komandora.

Foto: Joël SAGET / AFP

Do Paula-Henry’ego Nargeoleta przylgnęło przezwisko „Mr. Titanic” (ang. „Pan Titanic”). Francuz był bodaj największym ekspertem w temacie zatopionego w 1912 roku transatlantyku. Wraz z czterema innym pasażerami w wieku 77 lat Nargeolet zginął w pilotowanym przez siebie batyskafie Titan w trakcie kolejnej ekspedycji do wraku.

Paul-Henry Nargeolet — pilot Titana, weteran podwodnych misji

Misją zaginionego batyskafu Titan była turystyczna ekspedycja na dno Oceanu Atlantyckiego, do miejsca, gdzie znajduje się wrak „Titanica”. Na pokładzie batyskafu znajdowało się pięć osób: założyciel kierującej ekspedycją firmy OceanGate Stockton Rush, brytyjski miliarder Hamish Harding, pakistański milioner Shahzada Dawood, jego 19-letni syn Suleman oraz Paul-Henry Nargeolet, doświadczony nurek, były oficer francuskiej marynarki wojennej, eksplorator i znawca „Titanica”.

Czytaj więcej

Milion złotych za osobę: jak wyglądają ekspedycje do wraku „Titanica”?

22 czerwca firma OceanGate i amerykańska straż przybrzeżna potwierdziły znalezienie szczątków batyskafu, który pilotował Nargeolet. Kontakt z jednostką urwał się 18 czerwca i przypuszcza się, że to właśnie wtedy załoga Titana poniosła tragiczną śmierć — jak stwierdzono, wskutek implozji batyskafu.

Paul-Henry Nargeolet

Paul-Henry Nargeolet

Joël SAGET / AFP

Paul-Henry Nargeolet odbył ponad 35 ekspedycji do wraku „Titanica”, z których wiele odbyło się we współpracy z firmą OceanGate. To właśnie on zainspirował reżysera Jamesa Camerona do nakręcenia kultowego filmu „Titanic” z 1997 roku z Leonardem DiCaprio i Kate Winslet w rolach głównych.

Nargeolet był dyrektorem firmy RMS Titanic, posiadającej prawo do ochrony wraku wraz z jego zawartością, a także prowadzącej nad nim badania. Z inicjatywy firmy na całym świecie organizuje się wystawy i aukcje przedmiotów, które wydobyto z „Titanica”.

Schodził do wraku „Titanica” ponad 35 razy

Paul-Henry Nargeolet urodził się 2 marca 1946 roku w Chamonix we Framn. Wbrew miejscu swojego pochodzenia, jego pasją nie okazały się wyprawy wysokogórskie, ale te zgoła inne — do morskich i oceanicznych głębin. Nurkowaniem pasjonował się już jako nastolatek.

Przez dwie dekady Nargeolet służył we francuskiej marynarce wojennej, gdzie doczekał się stopnia komandora. Jego specjalnością były morskie i oceaniczne misje odbywającej się na dużych głębokościach. Po zakończeniu kariery wojskowej zatrudnił się we francuskim instytucie badań morskich IFREMER.

Titan, batyskaf, którym Paul-Henry Nargeolet schodził do wraku „Titanica”.

Titan, batyskaf, którym Paul-Henry Nargeolet schodził do wraku „Titanica”.

AFP PHOTO / OceanGate Expeditions

Historia ekspedycji do wraku „Titanica” jest stosunkowo krótka — liczy 36 lat i Nargeolet odgrywa w niej jedną z najważniejszych ról. Z powodu ograniczeń technologicznych przez 75 lat nikt nie był w stanie odnaleźć wraku. Było to możliwe dopiero w latach 80.

Wrak odnalazła załoga ekspedycji, którą kierowali Robert Ballard z amerykańskiego Woods Hole Oceanographic Institution i francuski oceanograf Jean-Louis Michel z instytutu IFREMER. Pierwszą wyprawę zorganizowano dwa lata później, pod kierownictwem Nargeoleta. Jeszcze zresztą w 1986 roku Francuz brał udział w pierwszych próbach dotarcia do wraku.

Na tle sądowych batalii o prawo do ochrony spoczywającego na dnie „Titanika” w następnych dekadach rozwinęła się niszowa, ale prężna branża turystycznych ekspedycji do wraku. Po furorze, jaki zrobił film Jamesa Camerona, natychmiast pojawiły się firmy organizujące komercyjne wyprawy do wraku, między innymi brytyjskie Deep Ocean Expeditions i Blue Marble czy amerykańska Bluefish.

Firma OceanGate organizowała własne komercyjne ekspedycje w latach 2021 i 2022, wszystkie zakończyły się bezpiecznym powrotem załogi na powierzchnię. Na rok 2023 firma miała zaplanowane 18 wypraw.

Do Paula-Henry’ego Nargeoleta przylgnęło przezwisko „Mr. Titanic” (ang. „Pan Titanic”). Francuz był bodaj największym ekspertem w temacie zatopionego w 1912 roku transatlantyku. Wraz z czterema innym pasażerami w wieku 77 lat Nargeolet zginął w pilotowanym przez siebie batyskafie Titan w trakcie kolejnej ekspedycji do wraku.

Paul-Henry Nargeolet — pilot Titana, weteran podwodnych misji

Pozostało 91% artykułu
Ludzie
Kanye West tworzy nową markę. W tle ponownie oskarżenia o antysemityzm
Materiał Promocyjny
Wykup samochodu z leasingu – co warto wiedzieć?
Ludzie
„Dobrze, że żyję”. Linda Evangelista o walce z rakiem i podwójnej mastektomii
Materiał Promocyjny
Jak kupić oszczędnościowe obligacje skarbowe? Sposobów jest kilka